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Células madre tumorales, aliadas del tumor y enemigas del paciente

Grupo BIMOCAN2018 webLos científicos del Grupo de Investigación de Biología Molecular del Cáncer de la UEx tienen una meta muy clara. Quieren conocer los mecanismos fisiológicos de la célula madre tumoral, la gran enemiga del paciente porque es la responsable de la progresión del tumor. Para ello, trabajan en la identificación de nuevas proteínas celulares que controlen la diferenciación celular. Las células madres tumorales tienen la capacidad de adoptar estados más indiferenciados, característicos de células pluripotentes, que muy posiblemente contribuyen a la progresión y el mantenimiento de las diferentes células que forman el tumor, de la misma manera que una célula madre sana puede generar diferentes fenotipos celulares. “Estas células madre tumorales son más resistentes al ataque de agentes quimioterapéuticos, son capaces de regenerar el tumor y ayudan a que las células tumorales se extiendan a otros órganos”, explica Pedro Fernández Salguero, investigador principal del proyecto. 

La desregulación de la diferenciación celular desempeña un papel muy importante desde un punto de vista oncológico porque favorece la progresión de tumores más indiferenciados y agresivos con peor pronóstico. “Por tanto, queremos identificar qué proteínas dentro de las células están implicadas en que el tumor mantenga unas características indiferenciadas, lo que permitiría atacar al tumor con más éxito, o aquellas que, por el contrario, promuevan unas características diferenciadas que reduzcan la progresión tumoral”, matiza Fernández Salguero. 

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La sífilis, una enfermedad olvidada que vuelve a estar muy presente

agustin munoz sanz Las últimas investigaciones se centran en el estudio de la neurosífilis y su aparición en pacientes asintomáticos. Existe en Extremadura un 9,4 % de los enfermos menores de 30 años que presentan neurosífilis

Cuando en la sociedad moderna del sigo XXI escuchamos la palabra sífilis pensamos en una enfermedad de hace siglos que causó la muerte a miles de personas como ocurrió con la peste o la tuberculosis. Sin embargo, hoy en día esta enfermedad infecciosa de trasmisión sexual sigue muy presente entre la población.

Las enfermedades infecciosas son dolencias producidas por agentes biológicos bien sean bacterias, virus, protozoos u hongos, es decir por microbios. El espectro de patologías clínicas de enfermedades infecciosas es muy amplio, y va desde la muerte fulminante por una sepsis producida por Escherichia coli, por ejemplo, o por una meningitis meningocócica, hasta los molestos y no tratables catarros convencionales de todos los inviernos, producidos por diferentes de virus.

Una de estas enfermedades infecciosas es la sífilis que la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que, anualmente, unos 5,6 millones de personas contraen esta enfermedad. Es por ello que la «Estrategia mundial de prevención y control de las infecciones de transmisión sexual, 2016-2021», adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud en 2016, y la «Estrategia Mundial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Salud de la Mujer, del Niño y el Adolescente», de 2015, destaca la necesidad de adoptar un conjunto integral de intervenciones esenciales, incluida la información y los servicios de prevención del VIH y otras infecciones de transmisión sexual, entre ellas la sífilis.

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“El mundo necesita ciencia, pero la ciencia necesita mujeres”

Mesa redondaEsta ha sido una de las valoraciones de la mesa redonda que ha tenido lugar hoy, en el marco del encuentro “La mujer en la Ciencia, más allá del laboratorio”, en la Universidad de Extremadura.

Este viernes, 16 de febrero, ha tenido lugar en la Universidad de Extremadura el encuentro “La mujer en la Ciencia, más allá del laboratorio”. Con esta iniciativa, Extremadura se ha sumado a la celebración del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia que se está llevando a cabo este mes de febrero en todo el mundo. El acto ha sido inaugurado por Carmen Vela Olmo, secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad del Gobierno de España, acompañada de Manuel Adolfo González Lena, vicerrector de Investigación, Transferencia e innovación de la UEx y José Luís Navarro Ribera, consejero de Economía e Infraestructura de la Junta de Extremadura.

Ante un numeroso público formado por estudiantes de secundaria y bachillerato, 5 mujeres científicas han hablado de sus inicios profesionales, sus experiencias y motivaciones personales, así como de sus éxitos. El objetivo es mostrar a los jóvenes no universitarios que la mujer en la ciencia debe perseguir sus sueños más allá del laboratorio, y aceptar retos en los ámbitos de la gestión, dirección, producción y la comunicación. La mujer debe asumir el liderazgo, “tenemos tendencia a ser más modestas que los hombres”, han afirmado las mujeres investigadoras. “No debemos imponernos limitaciones ni techos a nosotras mismas y decir sí a los retos”, han sido otros de los consejos positivos que han sobresalido de la mesa redonda. Los jóvenes necesitan a mujeres referentes en el ámbito de ciencia y tecnología para romper los sesgos y falsas percepciones. 

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La UEx convierte el hueso de la aceituna en combustible “limpio” para la almazara

Juan Felix hueso aceitunaA través de un convenio firmado con la Consejería de Medio Ambiente y Rural de la Junta de Extremadura, el grupo de investigación GAIRBER está llevando a cabo un proyecto cuyo objetivo es convertir este residuo, procedente de la obtención de aceite de orujo, en un recurso energético menos contaminante.

“Después de prensar y extraer el aceite de orujo, queda una mezcla de huesecillo y la pulpa de la aceituna, humedecida. Este residuo se almacena en la almazara en forma de biomasa pero tiene muchos finos y, por tanto, muchas partículas quedan suspendidas en el aire, que es nocivo para la salud. De ahí la necesidad de transformar dicho residuo, mediante nuevas alternativas energéticas, a un biocombustible más fácilmente manejable y limpio”.

Así explica Juan Félix González, investigador del Departamento de Física Aplicada de la Universidad de Extremadura y coordinador del Grupo de Investigación Aprovechamiento Integral de Residuos Biomásicos. Energías Renovables (GAIRBER) cuál es el objetivo del proyecto de investigación encomendado por la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura.

Las pruebas para estudiar la viabilidad tanto tecnológica como económica que supone transformar este residuo sólido a un gas de síntesis han sido realizadas en la planta de gasificación de la UEx.  En esta infraestructura, ubicada en la Escuela de Ingenierías Industriales, el equipo de científicos extremeños ha podido llevar a cabo la valoración energética del residuo en dicha planta y proceder a la modelización del proceso que en una fase posterior será trasferido al contexto industrial.

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